藍染め体験

大阪・能勢で草木染めの工房「染めどころ ゆう」を開いておられる染色作家山本有子さんの元を訪ねました。
最近わたしは、模様や図案、特に和模様から着物に興味があり、染色のことがとても気になっていました。そんな時に友人からの誘いがあり、藍染めを体験させていただきました。すこし長くなりますが、染める工程を写真で紹介します。

『藍の生葉染め』を教えていただきました。
藍は3月頃種を蒔き、ちょうど今の時期、7月の終わりからから刈り取りが始まります。通常刈り取られた藍は、葉だけを乾燥させ、秋になる頃水を売ち数ヶ月かけて発酵させられ「すくも」という染料になります。すくもになるには大変な手間と労力と愛情が必要だそうです。生き物のように大切に育てられるそうです。
今回のように生葉の藍を使った染めは、夏の時期にのみ染めることができます。「すくも」で染めた色は、濃い群青色になります、生葉での染めは、青空のような透明感のあるセルリアンブルーに染まります。
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日本の藍はタデ科の植物です。
山本さんの自家製の藍で、工房裏の畑で藍を育てておられます。
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摘み取った藍を、葉と茎に分けて、葉だけをミキサーに入れ水を加えて細かく砕きます。
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ネットで濾します。少しとろみがあり泡だった濃い緑はまるで抹茶のようでした。
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予めぬるま湯につけて糊をぬいたシルク布(スカーフです)を藍の絞り液に浸します。
その間空気に触れないように、染み渡るように指で柔らかく揉み込みます。
浸す時間で染まる色が変わります。わたしは少し濃い目をめざし、3分間ひたしました。
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空気にさらします。酸化させることでほんのり青みがかかります。
この日は梅雨も明けて青空の広がるからっとした日和で、こういう日が藍染めには最適なのだそうです。
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流水に晒すと、すっかり鮮やかな青に。
水の中で変わっていく姿が、なんとも言えず美しいです。
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わたしが染めたスカーフ。
左が「すくも」藍、右が生葉の藍です。「すくも」でも染めさせて頂きました。
どちらも深みと透明感を合わせ持った青です。

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工房の前に広がる能勢の棚田です。
この日友人が山本さんが藍の生葉で染めた着物を着ていました。
穏やかな青は、静かな変化に富んでいて、人の肌にとてもよく合っていました。

藍のことを「ジャパン・ブルー」と呼びます。あのサッカー日本代表チームのユニフォームのジャパン・ブルーの愛称も、この藍の名前が元になっているそうですよ。
(y.m)
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by matsuo-art | 2010-07-24 00:00 | 工芸  

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